Daarmee zorgen we niet alleen goed voor de mensen, maar ook voor de natuur. Maak kennis met theeplantage Craighead en al haar verhalen.

Duurzame impact dankzij invloed in de hele keten

Waarom maakt het uit of je een product koopt bij een bedrijf wat zogenaamd verticaal geïntegreerd is? In een notendop betekent verticale integratie dat er binnen het bedrijf zoveel mogelijk activiteiten van de keten verzorgt worden binnen dezelfde onderneming. Daarmee kun je je visie op duurzaamheid borgen, beïnvloeden en innoveren op een zo groot mogelijk deel van de keten. We weten wat er speelt binnen de productie, welke uitdagingen er zijn en hebben 100% invloed op de oplossingen daarvoor. Daardoor kunnen we de wereld echt een stukje mooier achterlaten dan we het hebben gevonden. Zo zijn wij sinds 2018 Carbon neutral tot aan elke wereldwijde haven waar we onze thee naar toe vervoeren. Niet omdat het moet, maar omdat het kan. Zo vind je op onze Craighead plantage al jaren energie door waterkracht & de zon.

Klimaatverandering: generaties spannen samen

Dilmah is niet een theemerk, maar een filosofie van zorgzaamheid en delen. Bijvoorbeeld door de onderzoeken die Dilmah’s Climate Research Centre doet, te delen met huidige & toekomstige generaties in Sri Lanka. Dat uit zich bijvoorbeeld in onderwijs over klimaat aan schoolkinderen van onze plantage medewerkers. Het geven van dit soort workshops aan kinderen vormt een cruciaal onderdeel van alle inspanningen van Dilmah om het bewustzijn over klimaatverandering te verspreiden en de nieuwe generatie voor te lichten en te betrekken bij de klimaatuitdagingen die zij zullen erven.

Het aanpakken van de klimaatverandering is een complexe uitdaging, die dringend actie vereist. Tijdens de workshop worden niet alleen de grondbeginselen van de klimaatverandering wetenschap uitgelegd, maar wordt de nieuwe generatie ook voorgelicht over de gevolgen van dergelijke veranderingen voor Sri Lanka.

Huidige impact van klimaatverandering in Sri Lanka.

De heer Vasanthakumar, werkzaam bij de Sri Lankaanse Meteorologische Dienst, deelt met 70 schoolkinderen van de Craighead plantage dat de er nu al impact zichtbaar is.

Craighead kids climate education

Bestaand onderzoek en statistische gegevens leggen duidelijk de huidige impact op Sri Lanka bloot. Sri Lanka heeft te maken met met een toename van de frequentie van zware regenval en een toename van de frequentie van droge perioden. Dit houdt rechtstreeks verband met perioden van overstromingen en droge perioden gedurende de afgelopen jaren. Ook wordt benadrukt hoe waterschaarste, uitbraken van ziekten en plagen en kusterosie zullen verergeren naarmate de klimaatverandering voortschrijdt.

Klimaat denken, het nieuwe normaal

Het Dilmah Conservation One Earth Centre for Climate Change Research & Adaptation spelen een centrale rol bij het opbouwen van klimaatbestendigheid in de landbouw en voedselproductie door middel van onderzoek, met de nadruk op de theesector.

Voor Dilmah is onderwijs en bewustwording cruciaal voor het vinden van oplossingen voor klimaatschade. De deelnemers kunnen door middel van klimaateducatie hun kennis delen met leeftijdsgenoten en familie. Zo kan bewustwording van het klimaat worden geïntegreerd in de lesprogramma’s op school en in hun dagelijks leven.

Carbon Neutrality power

Het goede in een kopje heerlijke thee is sterk afhankelijk van één plant, Camellia sinensis. Klimaatverandering en koolstofuitstoot hebben directe en blijvende gevolgen voor de thee-industrie en als een bedrijf dat streeft naar het beste voor mensen en de planeet, neemt we maatregelen om de natuurlijke omgeving te beschermen bij al onze inspanningen. De aarde beter achterlaten dan we het hebben gevonden drijft ons in onze ambities.

Dilmah carbon neutral product

Jouw kopje thee is dan ook sinds 2018 CO2 neutraal tot aan elke aankomsthaven wereldwijd. Er zijn vele projecten aan voorafgegaan om dit te bereiken, zoals het planten van bomen, het gebruik van zonne energie, het laten verwilderen van theeplantages, het planten van mangrovebossen, het herstellen van waterrijke gebieden en ook onze waterkracht reis, die sinds 2016 op onze Craighead en Queensberry plantages zijn gestart. Het opwekken met deze twee waterkrachtcentrales begon in 2018. Vervolgens zijn er meer waterkrachtcentrales bijgekomen op onze plantages, die nu zorgen voor een gecombineerde capaciteit van 260 KW en een totale opwekking van 814,8 MWh waterkracht. We hebben als doel gesteld om in 2030 zogenaamd CO2 negatief te zijn, wat betekent dat we meer CO2 compenseren dan we uitstoten. Jaarlijks delen we onze voortgang in aanloop naar dit doel via onze sustainability reports.

Installation hydropower at Craighead estate

Aandacht voor buitengewone tijden

In 2020 werden we wereldwijd geconfronteerd met een gezondheidscrisis van ongekende schaal. Wij vinden dat ieder mens en bedrijf de plicht heeft om te doen wat we kunnen om de pijn van de pandemie te verzachten. Op circa 4km afstand van onze Craighead plantage ligt Nawalapitiya General hospital. District General Hospital Nawalapitiya (DGHN) biedt gezondheidszorg aan 500.000 mensen in de omliggende theeplantages en de aangrenzende districten Kandy en Nuwara Eliya. De huidige ziekenhuiscapaciteit was onvoldoende om aan de vraag te voldoen door de toename van het aantal patiënten in verband met pandemie. Op 16 augustus 2021 werd er een extra faciliteit geopend van 25 miljoen Rs. dankzij Dilmah Ceylon Tea Company Plc, Kahawatte Plantations Plc en de hulp van de MJF Charitable Foundation, die bestaat dankzij miljoenen Dilmah theedrinkers wereldwijd.

Een rugzak vol goede moed

Samenwerkingen met partners met dezelfde waarden kunnen leiden tot mooie dingen. Deze samenwerking met met Dilmah’s distributeur in Japan zorgde voor stralende gezichten bij 87 kinderen van plantage medewerkers. Zij kregen voor de start van hun eerste schooljaar schooltassen op onze Craighead plantage.

Dilmah’s partner, Tokai Coop, gevestigd in Centraal-Japan, is een unie van consumenten die waarde hechten aan productkwaliteit, veiligheid en betrouwbaarheid. “Momenteel zijn we betrokken bij veel programma’s die aansluiten bij de Sustainable Development Goals. Wij respecteren de filosofie van Dilmah en dat is wat ons ertoe heeft bewogen een zichtbare bijdrage te leveren aan een initiatief van MJF Charitable Foundation. Een deel van de winst van onze Dilmah-verkoop in Japan ging naar het fonds - waarvan we 87 schooltassen hebben gekocht. Vandaag zijn we zo blij dat we de kans hadden om deze schooltassen mee te nemen en ze aan de kinderen van het Craighead landgoed te overhandigen,” zei de heer Mogi, directeur van Tokai Coop.

Kids plantage workers receive schoolbag

Senpagamalar, een kleuteronderwijzeres in het Childhood Development Centre in Craighead Estate, sprak namens de kinderen, ouders en medewerkers haar dank uit aan het team. “We zijn de Japanse groep dankbaar voor hun vrijgevigheid en liefde. Kijk eens hoe blij de kinderen en ouders zijn. De schooltassen geven deze kinderen het vertrouwen dat ze nodig hebben om hun toekomst in handen te nemen en vol goede moed aan school te beginnen.

Onderwijs is een recht

Voor veel kinderen van ouders werkzaam op theeplantages is (verder) onderwijs niet mogelijk, omda ze simpelweg niet over de middelen beschikken om hen daarvan te voorzien. Onze founder Merrill is van eenvoudige afkomst en was geboren in een klein vissersdorpje, 30 km van Colombo, Sri Lanka, in een gezin van acht kinderen.

Merrill Fernando: “Ik had een bescheiden opvoeding. We waren zeker niet rijk, maar mijn ouders, vooral mijn moeder, hebben mij sterke waarden bijgebracht. Deze waarden hebben wellicht mijn ambitie om te slagen aangedreven.”

In zijn jeugd had hij de ambitie om advocaat te worden, maar de felbegeerde baan van theeproever kwam op zijn pad. Al die tijd waren het proeven van thee en de handel ervan in Britse handen. Merrill Fernando is één van de eerste zes locals die theeproever mocht worden. Om kinderen van theeplukkers meer kansen te bieden zijn er studiebeurzen die de MJF Charitable Foundation aanbiedt. Zo krijgen kinderen die anders nooit een universiteit zouden zien de educatie die hun recht is. Met behulp van deze studiebeurzen kunnen ze vrij dromen en worden ze artsen, advocaten, architecten, ingenieurs en alles erbuiten en tussenin.

Over onze Craighead plantage

Craighead Estate is gelegen in Nawalapitiya, in het Kandy district. De hoogste ligging is zo’n 1150 meter boven de zeespiegel en de theefabriek ligt op 1143 meter.

Craighead Estate werd in het begin van de twintigste eeuw in de regio Nawalapitiya aangelegd, midden in de pittoreske Gampola vallei en aan de noordzijde uitkijkend op de Pidurutalagala bergketen. Op een hoogte van ongeveer 1150 meter produceert Craighead Estate een zeldzame en uitzonderlijke Silver Tips. Het verse blad heeft de karakteristieke zilverachtige glans van Silver Tips en geeft een delicate jade kleurige thee. Na het zetten van de magnifieke witte thee heeft het blad een unieke frisse geur, met tonen van citrus en zoet fruit. De thee brengt de lente in de mond met tonen van honing, druiven, groene appel en olijf. De heldere, verfrissende citrus noot is uniek voor de kleine akker. Aldus Francesca kookt, die met veel enthousiasme terugkijkt op de ontmoeting met onze founder en een witte thee gemaakt op onze Craighead estate.

Craighead’s witte thee genaamd “Silver tips white tea” is niet alleen bijzonder verfijnd qua smaak, maar ook het maken van de thee is een delicaat proces. Voor onze Silver Tips White tea worden alleen de knop van de camellia sinensis geoogst. De toppen zijn ongeveer 3 cm lang en naaldvormig. Onze meest ervaren theeplukkers verzamelen in de vroege ochtenddauw met fluwelen handschoenen de verse tips. Vervolgens worden ze gerold en gedroogd in gefilterd zonlicht. Van alle theesoorten heeft Silver Tips het hoogste gehalte aan antioxidanten, en de minste cafeïne.

Witte thee wordt ook wel de champagne van thee genoemd. Het voordeel van deze non-alcoholische champagne is dat het allerlei gezondheidsvoordelen, die een echte champagne niet bevat. Met dit recept kun je voor al jouw feestelijke momenten een verfijnd en gezond aperitief op tafel zetten, zoals met kerst of Oud & Nieuw.