Het hart van de community

Thee is één van Sri Lanka’s belangrijkste export producten en een bron van werkgelegenheid voor het eiland. Met de hand geplukte thee is al lang niet overal meer de norm. Voor hogere winstmarges wordt machinaal plukken ingezet. Sri Lanka is één van de weinige thee landen, waar de thee voornamelijk nog met de hand geplukt wordt. Dat maakt Ceylon thee echt anders.

Op en rondom plantages wonen veel families. Waarin thee centraal lijkt te staan op onze theeplantage zien wij het als een middel. Dankzij jouw aankoop bij een thee bedrijf met Sri Lankaase eigenaren, gaan alle opbrengsten terug naar de lokale economie. Het stelt ons als werkgever in staat om goed voor onze collega’s zorgen. Daarmee zorg je tegelijkertijd voor veel gezinnen en dorpelingen eromheen. Elke theeplantage is in wezen een minidorp. Onze plantages zijn niet alleen een plek om te werken, maar vormt door alle faciliteiten die we bieden het hart van de community. Vanuit de visie van onze oprichter Merrill J. Fernando en met de opbrengsten van jouw kopje thee zorgen we via allerlei projecten van onze MJF foundation ervoor dat mensen op de plantages betere toegang hebben tot middelen, zoals huisvesting, zorg en onderwijs voor kinderen. In de vorm van een plantage programma voorzien we plantage medewerkers en de community daarom heen in allerlei basisbehoeften, waar ieder mens recht op heeft.

Ieder mens heeft recht op een goede basis

Sinds 2009 woont familie Sivakumaran op plantage Dunkeld in één van de huizen, gebouwd dankzij het huisvesting-project van Dilmah’s MJF foundation. Meneer Sivakumaran werkte eerst als fabrieksarbeider en vervolgens als chauffeur op Dilmah’s Dunkeld Tea Estate.

De verhuizing van een kamer naar dit huis heeft mijn leven en dat van mijn gezin zonder twijfel diepgaand beïnvloed, vertelt hij. Ons huis is ruim, heeft basisvoorzieningen en ligt op een plek die voor ons handig is. Het geeft me een gevoel van opluchting als ik eraan denk dat ik hen een comfortabel leven heb kunnen bieden dankzij het werk waarvoor ik heb gekozen.

Veel plantages liggen wat meer afgelegen. Er is meer nodig om goed te zorgen voor onze mensen. Op korte afstand van de woningen is er een kliniek met een dokter die ter beschikking staat voor de werknemers en hun families. Er is een crèche voor de kinderen, moestuinen voor de bewoners en een school. Ook voor de “gepensioneerden” zorgt de community. Zo kunnen families bij elkaar blijven.

Kinderen zijn de toekomst

Waarin het in Europa heel normaal is om toegang te hebben tot een crèche of voorschoolse opvang. Zijn in Sri Lanka de kosten voor veel ouders een uitdaging. Veel gezinnen moeten rondkomen van een beperkt en onstabiel inkomen en kunnen zich de extra kosten van kinderopvang niet veroorloven, vooral niet voor meerdere kinderen. Een groot deel van het gezinsinkomen gaat naar voedsel, huur en andere benodigdheden. Zo blijft er weinig over om te investeren in kinderopvang.

Om deze uitdaging aan te pakken heeft de MJF foundation, dankzij Dilmah theedrinkers over de hele wereld, tot dusverre 61 crèches en kind ontwikkel centra’s gerestaureerd en 14 nieuwe centra gebouwd. Deze centra worden volledig gefinancierd door de MJF Charitable Foundation. Ze bieden dagelijks zorg en welzijn aan meer dan 2000 kinderen van de collega’s in onze theetuinen. Uitgerust met gratis faciliteiten en een gebalanceerd middagmaal om de gezonde ontwikkeling van deze jonge geesten mogelijk maken.

Een educatieve plek voor behoud van de Luipaard

Op theeplantage Dunkeld word gezorgd voor de plantage en al haar inwoners. Dankzij jouw thee aankoop worden er verschillende initiatieven gestart op het gebied van de instandhouding van dieren(soorten), milieu-educatie, bescherming van de biodiversiteit, etc. Zo vind je op de Dunkeld plantage sinds 11 augustus 2016 het zogenaamde “Leopard Conservation Station”. Dankzij de samenwerking tussen de Dilmah Conservation en het Wilderness and Wildlife Conservation Trust (WWCT)

De Sri Lankaanse luipaard is het enige grote landroofdier in Sri Lanka, maar toch blijft het een kwetsbare soort. De rol die de Sri Lankaanse luipaard speelt, niet alleen als het belangrijkste en als enige roofdier van betekenis in het Sri Lankaanse ecosysteem, moet dringend worden vastgesteld. Het luipaard zou wel eens een belangrijke soort kunnen zijn, waarvan het bestaan essentieel is voor het huidige ecologisch evenwicht. Door langetermijnonderzoek van de luipaard en inzicht in zijn landgebruik wil het WWCT de Sri Lankaanse luipaard in zijn natuurlijke habitat behouden en zo invloed uitoefenen op het behoud van de biodiversiteit en het landschap op dit eiland.

De Wilderness and Wildlife Conservation Trust (WWCT), opgericht door zoöloog Dr. Andrew Kittle en ecologe Anjali Watson, zijn betrokken bij dit initiatief. Het werk van dit echtpaar wildlife-onderzoekers strekt zich uit over heel Sri Lanka met projecten zoals de identificatie van levensvatbare luipaard populaties over het hele eiland, verificatie van het belang van het luipaard op de verschillende habitats waarin het leeft en het verzamelen van zoveel mogelijk informatie voor een algemeen plan voor het behoud van deze soort binnen Sri Lanka.

Deze video, gemaakt door CNN, geeft inkijkje in de bevlogenheid van Anjali Watson en het belang van dit project & onderzoek. Tegelijkertijd krijg je een beter beeld van de adembenemende Dunkeld plantage en onze collega’s.

Ervaar zelf de Dunkeld thee plantage & fabriek

Theefabrieken zijn net levende musea - de geuren, geluiden en energie. Sommige methodes en machines zijn meer dan een eeuw oud zijn. Daarom maakt Ceylon-thee zelf deel uit van het levende erfgoed van de wereld. Op de Dunkeld plantage vind je een bezoekerscentrum waar je meegenomen wordt door de geschiedenis van Ceylon thee en er zijn dagelijks tours.

Samen met een lokale gids verken je de Dunked Tea Factory. De ultieme thee-ervaring in Sri Lanka. Onze collega’s van Dunkeld zijn zeer gepassioneerd en vertellen met liefde over alle aspecten van onze thee. Van een blik terug naar de vroege dagen van het “planten” en de levensstijl van de vroege koloniale kolonisten, tot het productieproces, en hoe smaken worden gecreëerd. Een onvergetelijke ervaring volgens de review van Janet op tripadvisor.

Verder dan duurzaam toerisme

Door het enthousiasme van vele bezoekers aan onze theeplantages is het idee voor “Resplendent Ceylon” ontstaan, waarmee het duurzame gedachtengoed zich ook in het toerisme en de gastvrijheidsindustrie verder kon uitbreiden. Onze oprichter Merrill J. Fernando wijdde zijn leven aan thee toen hij in de jaren 1950 de concentratie van eigendom in de thee-industrie in de handen van een paar grote bedrijven zag. Zijn wens om zijn thee ethisch verantwoord te maken en de lokale economie en haar mensen hiervan te laten profiteren.

Waar het bij Dilmah thee gaat over verder dan fairtrade, is verder dan duurzaam ook het uitgangspunt bij onze tak in toerisme & hospitality. De natuur laten bloeien zoals ze is, staat daarbij voorop. Het gebruik van hulpbronnen mag om onze levensstijl en luxe te genieten, maar mag geen negatieve of nadelige gevolgen hebben voor Sri Lankaanse ecosystemen en de gemeenschappen die er deel van uitmaken. Juist het creëren van een netto positieve verandering oftewel dingen beter achterlaten dan we ze aantroffen.

Historisch overnachten op onze plantage

Een overnachting op een plantage maakt je bezoek aan Sri Lanka helemaal af. De ontwikkeling van onze resort zijn allemaal gestart met een eerbied en het ‘gevoel van plaats’ hierin centraal te zetten, zoals de historische, sociale en culturele aspecten ervan. Door dit te begrijpen zijn de mensen van die plek werkelijk verweven in het weefsel van de plek, en ontstaat er op organische wijze inclusie en participatie van de gemeenschap via samenwerkingsverbanden die leiden tot hun welzijn en economische opleving.

Rondom plantage Dunkeld vind je de bungalows Summerville, Castlereagh en Dunkeld. Ze kijken uit over het Castlereagh meer. Bungalow Norwood ligt aan het andere eind van de vallei op ongeveer 15 minuten rijden en bungalow Tientsin ligt op ongeveer 30 minuten rijden in de volgende vallei. Gemarkeerde wandel- en fietspaden verbinden de bungalows, of maak een begeleide wandeling tussen de bungalows, genietend van prachtige panorama’s langs de weg. Alvast een glimp opvangen? Dit filmpje neemt je mee in de wereld van het landgoed Dunkeld. Je bent van harte welkom als je ons paradijselijke eiland een bezoekje brengt.

Over de Dunkeld theeplantage

Op 20 km afstand van Hatton ligt het landgoed en thee plantage Dunkeld aan de oevers van het Castlereagh reservoir, en is misschien wel het meest pittoreske theeplantage van Sri Lanka. Het landgoed is eigendom van MJF Tea Gardens, een Dilmah Tea. Het landgoed ligt op een hoogte van 1200 tot 1500 meter en omvat 550 hectare hooggroeiende Ceylon-thee. Dankzij onze collega’s produceert de plantage jaarlijks ongeveer 350.000 kg handgeplukte thee. Het uitzicht vanaf het hoogste punt van Dunkeld Estate is prachtig.

Dunkeld werkt nauw samen met de MJF Charitable Foundation en Dilmah Conservation in ons streven om het welzijn van de werknemers te verbeteren en de biodiversiteit te beschermen.

Voor jou met liefde met de hand geplukt

Jouw kopje thee wordt gemaakt van vers met de hand geplukte theebladeren. Met de hand geplukte thee is al lang niet overal meer de norm. Voor hogere winstmarges wordt machinaal plukken ingezet. Sri Lanka is één van de weinige thee landen, waar de thee voornamelijk nog met de hand geplukt wordt. Dat maakt Ceylon thee echt anders.

De hand van een thee plukker beweegt 17.500 keer per dag om 19 kilo thee te plukken. Van deze 19 kg verse theebladeren wordt in de fabriek iets meer dan 5kg thee van gemaakt. Toch wordt goede thee op het veld gemaakt en niet in de fabriek. De essentiële voorwaarde om een goede thee te maken is de fabriek te voorzien van goede bladeren. Een goed blad bestaat uit twee blaadjes en een knop.

Door de liefde en het harde werk van onze thee plukkers geniet jij van de beste thee die Sri Lanka jou kan geven. De smaak en het aroma van met de hand geplukte thee zijn veel zachter en gladder dan die van machinaal geplukte thee en de bladeren zijn van hogere kwaliteit.